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Il y a le Sud, il y a le Nord. La région des chotts coupe la Tunisie littéralement en deux, sur plus de 350 km, entre la frontière algérienne et Gabès.

Trois chotts dont le plus grand, le chott el Jerid, lac salé séparant le Jerid du Nefzaoua, a toujours été sujet de mystères et de légendes…

 

Un chott, un lac salé

lac salé chott el jerid

Un chott est une immense étendue salée, mélange d’argiles, de sels et de gypse où rien ne pousse. Sous sa croûte blanche ou ocre, des nappes d’eau souterraine plus ou moins profondes…

« Pour se rendre de Nefzaoua au canton de Qastiliya, il faut traverser un terrain marécageux dans lequel on a dressé des poutres pour indiquer le chemin. Les voyageurs qui veulent suivre cette route prennent des guides chez les Beni-Moulît, tribu nomade qui campe de ce côté-là. Celui qui s’écarte de la route, soit à droite, soit à gauche, s’enfonce dans une terre mouvante qui, par sa molle consistance, ressemble à du savon liquide. Il est arrivé à des compagnies de voyageurs, et même à des armées, d’y périr sans laisser aucune trace de leur existence. »

Description de l’Afrique septentrionale de Al-Bakrî, géographe et historien du XIème siècle

 

Une mer intérieure où l’horizon disparait…

Lors des hivers pluvieux, ce lac salé se transforme parfois en une mer intérieure des plus étonnantes où l’horizon disparait. Un spectacle que seules les montagnes arrêtent.

lac salé horizon

lac salé horizon

 

Un désert blanc comme la banquise…

Quand l’eau se retire peu à peu, laissant apparaître une surface salée d’un blanc étincelant, on pourrait presque croire être sur la banquise.

lac salé banquise

chott el djerid | escapade tunisie

 

Un lac asséché…

En saison chaude, les différents apports d’eau ne résistent pas à la chaleur des rayons du soleil sur une telle surface plane et l’évaporation rend rapidement aux chotts leur visage craquelant. Un visage parfois blanc sous les sels cristallisés. Un visage parfois ocre sous les vents de sable. Une terre de mirages sous les rayons brûlants.

lac salé asséché

lac salé asséché

 

Une route au milieu du lac salé…

Le long de la route traversant le chott el Jerid, les rigoles creusées laissent apparaître des eaux aux multiples couleurs : bleues, vertes, mais aussi rouges, roses, violettes… Couleurs changeantes au fil de la journée, mais aussi selon le côté de la route.

lac salé route

lac salé route chott el jerid

 

Un jeu de lumières…

C’est un spectacle sans cesse renouvelé, un jeu de lumière extraordinaire, tout particulièrement au lever ou coucher du soleil.
lac salé | escapade tunisie

lac salé coucher de soleil

 

Une terre belle et hostile…

Entre les pluies et la nappe d’eau superficielle proche de la surface, l’argile salée se transforme très vite en une vase extrêmement gluante. Il suffit d’y poser le pied pour comprendre qu’il vaut mieux ne pas s’y aventurer. Ni à pied, ni en voiture, et surtout pas en bus… !

bus lac salélac salé

 

Pour en savoir plus… 

—>> Lacs de sel : les énigmatiques Chotts du Sud tunisien…

 

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